Conoce las diferencias entre IMAP y POP3

Cuando configuras tu cuenta de correo electrónico en un cliente de correo, debes escoger el tipo de protocolo que usarás. Actualmente los dos protocolos que te permiten escoger los gestores son IMAP y POP3.

La diferencia principal entre estos dos protocolos es que IMAP almacena los mensajes en el servidor de correo mientras que POP3 los descarga y almacena de forma local (en su computadora, dispositivo móvil o cliente en la nube).

A lo largo de este artículo vamos a mencionar la palabra CLIENTE refiriéndonos a: Gmail, Outlook, Thunderbird o cualquier otro gestor de correos.

1.-IMAP

Este protocolo trabaja directamente sobre el servidor de correo, en otras palabras su cliente se conecta de manera remota y sincronizada con el servidor de correo, mostrando así los mails disponibles. Cuando se envía un correo, este es almacenado en el servidor y es accesible desde cualquier otro dispositivo.

Los gestores actuales tienen opciones para que los correos también sean guardados de forma local usando este protocolo.

Ventajas:

  • El correo es accesible desde cualquier dispositivo con acceso a Internet.
  • Al trabajar directamente con el servidor de correo, cualquier cambió es visible desde todos los dispositivos que accedan a la cuenta.
  • Si el dispositivo desde el que se conecta a la cuenta tiene una avería, no se pierden los correos al estar almacenados directamente en el servidor.

Desventajas:

  • Al almacenar el correo en el servidor estás sujeto a las limitaciones de almacenamiento de su servidor.
  • Si se crean carpetas IMAP, no son accesibles desde configuraciones POP3.

2.-POP3

Un cliente de correo configurado como POP3 se conecta a su servidor y descarga los correos. Una vez descargado, normalmente elimina los mails del servidor, de esta manera los mails estarán disponibles sólo en su cliente de correo, así mismo cuando se envía un mail, este se almacena únicamente en su cliente.

Cabe resaltar que muchos de los gestores actuales brindan la opción de guardar una copia de los mensajes en el servidor, o marcar que solo se eliminen los de una antigüedad determinada.

Ventajas:

  • Poder conservar un histórico del correo en local sin necesidad de conexión a Internet.
  • El espacio en el servidor de correo no se llena porque una vez descargado el correo se borra del servidor.

Desventajas:

  • Los correos enviados solo son accesibles a través de su cliente.
  • No se puede ver el correo desde distintos dispositivos.
  • Consume espacio local.
  • Si el dispositivo sufre una avería, el correo puede llegar a perderse y no es accesible.
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